Do’s en don’ts van e-mailverkeer op de werkvloer

Op de werkvloer is een goede e-mailcommunicatie niet vanzelfsprekend. Ik erger er mij regelmatig aan hoe nonchalant sommige diensten omspringen met mailverkeer: van specialisten in omslachtigheid tot taalbeknibbelaars, en managers die gortdroog mailen over “personeel als heel hoge loonkost”. Ondoordachte e-mails kunnen zelfs de meest goedgemutste medewerker de kast opjagen. 

Hieronder geef ik een paar (uiteraard niet-exhaustieve) e-mailtips mee die ik zelf ook probeer toe te passen 🙂 

Lees meer »

Ruimte vinden in een nieuwe job

Het is ontzettend stil gebleven op mijn blog! Mijn nieuwe fulltime job vergt een flinke portie energie, maar tijdens de covidtijden lees ik vaker een magazine of een boek, of trek ik mijn wandelschoenen aan. Na drukke werkdagen ga ik uitwaaien op de fiets, zeker wanneer de laatste zomerstraaltjes in het herfstseizoen het nog toelaten om te fietsen met een gelaat in de zon.  

Mijn pen schoof ik de voorbije tijd niet helemaal aan de kant al was ze naar mijn goesting toch te weinig actief. Af en toe publiceerde ik iets voor Co-Searching, een organisatie die gratis workshops organiseert voor werkzoekenden, voor wie ik o.a. als vrijwilligster meewerk aan de blog. Zo schreef ik solliciteren door het oog van de recruiter en een stukje over de motivatiebrief dat ook op mijn eigen blog verscheen. 

Na de hectische momenten die opdoken in mijn nieuwe job, vond ik het tijd om mezelf halt toe te roepen: waren de voorbije weken/maanden niet te intens geweest? En op welk punt ben ik nu beland in mijn nieuwe professionele avontuur? 

Lees meer »

Terugblik

Nu het volop zomert en er tijd is voor vakantie, blik ik terug op de voorbije professionele maanden. Het wordt wellicht een traditie, of omschrijf het als een cliché, maar die reflectiemomenten zijn heilig en ik kom er het vaakst aan toe in de zomer! Ik put er inspiratie uit voor nieuwe professionele paden of blik terug op fijne professionele geluksmomenten. 

Lees meer »

De motivatiebrief: een streepje voor op de sollicitatiebrief!

Zwoegen op een sollicitatiebrief: heel herkenbaar. Elke keer een tekst tevoorschijn toveren waarmee je de werkgever overtuigt is geen gemakkelijke opgave. Toch heeft de sollicitatiebrief in mijn ogen afgedaan… de motivatiebrief daarentegen helemaal niet. Lees hieronder waarom dat zo is en hoe je een overtuigende motivatiebrief kan schrijven!

Photo by Glenn Carstens-Peters on Unsplash

Een CV heb je altijd nodig om te solliciteren, maar een sollicitatiebrief is niet altijd verplicht. Als sollicitant kan je moeilijk inschatten of een begeleidend schrijven überhaupt op de rekruteringstafel belandt. Daarnaast verwachten sommige werkgevers wel een motivatiebrief. Beide soorten brieven worden vaak door elkaar gehaald en zaaien verwarring bij de sollicitant. Een sollicitatiebrief is een verlengstuk van je CV waarin je jouw ervaring en competenties toelicht. Zo kan een werkgever inschatten of jouw ervaring past bij de job. In een motivatiebrief leg je daarentegen het accent op je persoonlijkheid, je motivatie en wat jou enthousiast maakt om te reageren op een vacature.

Waarom een motivatiebrief schrijven?

Wanneer je enthousiast bent over een vacature, word je blij. Een geluksgevoel overvalt je en je begint al te dromen over de job die je op het oog hebt. Daarna, wanneer de emoties zijn gezakt, komt je rationele brein in actie: waarom ben ik enthousiast? Wat vind ik leuk aan deze job? Dat is het moment waarop je eigenlijk al je pen ter hand kan nemen om je motivatie uit te schrijven. Waarom:

  • Je motivatie uitschrijven helpt je om een helder beeld te krijgen: waarom wil je die job precies? Waarom klinkt deze vacature zo overtuigend?
  • Uitschrijven laat je toe om argumenten op te lijsten waaruit je achteraf kan kiezen.
  • Je motivatie uitschrijven… motiveert! Tijdens het schrijfproces merk je ook of je motivatie even groot is: ben je nog even enthousiast wanneer je aan het schrijven bent? Of heb je toch verschillende bedenkingen?

Voordelen van een motivatiebrief vs sollicitatiebrief

Een motivatiebrief en sollicitatiebrief hebben grotendeels dezelfde structuur en het hetzelfde doel: een eerste alinea om jezelf voor te stellen, een middenstuk om uit te leggen waarom je die job wil, de geschikte kandidaat bent en een slotalinea met de vraag naar een interviewafspraak. Beide brieven zijn bedoeld om jou als kandidaat te doen opvallen tijdens het selectieproces.

Maar een motivatiebrief heeft het grote voordeel dat je een stukje persoonlijkheid prijsgeeft dat niet in je CV staat. Beschouw een motivatiebrief als je persoonlijke visitekaartje:

  • Wie ben je? Wat is jouw persoonlijkheid?
  • Wat kan een werkgever van jou verwachten zodra hij je aanwerft?
  • Je intrinsieke motivatie om te kiezen voor die functie.
  • Jouw unieke talenten tegenover andere sollicitanten.
Photo by NeONBRAND on Unsplash

Hoe ga je te werk?

Mijn advies? Ben je enthousiast over een vacature, begin dan meteen je motivatiebrief te schrijven!

In een eerste brainstormfase:

  • Schrijf je ideeën uit met kernwoorden of een mindmap: kleine zinnen, stukjes tekst die je zou willen zetten in je motivatiebrief. Focus op losse ideeën en zet die op papier.
  • Voeg er iets concreets aan toe over je motivatie: ik ben enthousiast omdat ik taak X en Y mag uitvoeren. Ik vind het geweldig dat ik project X of Y mag leiden. Ik voel me aangesproken door de vacature omdat ik de kans krijg om X of Y te gaan doen…
  • Omschrijf de beelden die bij je opduiken wanneer je de vacature leest: ik zie mezelf als sterke leider in het project, proactief contacten leggen met de klanten als business developer, enz. Als je in dit stadium met een mindmap werkt, kan je zeker ook tekeningen maken en foto’s toevoegen over hoe jij jezelf in de job ziet!
  • Leg een link tussen de vacature, je talenten en persoonlijkheid: welke positieve karaktereigenschappen zal jouw werkgever appreciëren? Wat maakt jou tot een unieke kandidaat voor deze job? Welke talenten zal je optimaal kunnen inzetten in deze functie? Voeg ze ook toe aan je schema of mindmap.

Leg je brief weg, desnoods een paar dagen (bij een strakke sollicitatiedeadline kan je die gewoon een uurtje laten liggen, iets anders doen en dan herlezen).

In een tweede fase:

  • Schrijf je tekst uit.
  • Bekijk of je argumenten logisch zijn…
  • Overtuig: zeg welke ervaring je hebt aan de hand van concrete voorbeelden, hoe jouw persoonlijkheid bijdroeg tot de realisatie van projecten in een vorige job of hobby, welke jouw sterke punten zijn — hoe preciezer, hoe liever de werkgever ze zal willen lezen! 🙂
  • Check of je je talenten voldoende in de kijker zet; o.a. hier vind je een lijst van talenten als inspiratiebron voor je motivatiebrief.
Photo by Felicia Buitenwerf on Unsplash

Inhoudelijke tips motivatiebrief

  • Vermijd dooddoeners/clichés: iedereen is wel “stressbestendig”, maar wat als jij nu iemand bent die gemakkelijk om kan gaan met onverwachte omstandigheden? En ja, we zijn misschien ook wel allemaal “dynamisch”; maar misschien ben jij wel de collega die enthousiast projecten opneemt en proactief communiceert?
  • Schrijf niet “wat de werkgever wil lezen”; schrijf vanuit jezelf, met je unieke talenten en persoonlijkheid: “in mijn vorige job was ik als mentor van nieuwe collega’s al betrokken in coachingstrajecten en leerde ik mij empathisch op te stellen” / “ik had bij het projectbeheer ook een luisterend oor voor collega’s die een andere aanpak wilden en ging toen actief in overleg om een oplossing te vinden”.
  • Laat je brief nalezen door een taalfanaat.

Een motivatiebrief zal overtuigen wanneer…

  • Je enthousiast wordt wanneer je de brief leest; m.a.w. je staat 100% achter je brief omdat hij een persoonlijke neerslag is van wie je bent en waarvoor je staat;
  • Iemand anders er ook enthousiast van wordt: laat je brief nalezen!

Conclusie

Het vraagt tijd en energie om een goede motivatiebrief te schrijven. Meer dan een sollicitatiebrief, draait de kern van de motivatiebrief rond jouw persoonlijke verhaal, je ambities en je talenten. Je zal ook tijd en reflectie nodig hebben om een goede brief te schrijven. Waarna de twijfels soms toeslaan en je nog eens een goede portie moed nodig hebt om hem te versturen. Toch loont de motivatiebrief: je kan er creatief in zijn, een onderdeel van je persoonlijkheid belichten en je interesse voor het bedrijf formuleren. Tot slot kan hij ook als perfecte basis dienen voor het interview. Met een goede motivatiebrief kun je dus m.a.w. je sollicitatiegesprek al inoefenen.

Tijd om aan je motivatiebrief te beginnen!

(ik schreef deze tekst voor Co-Searching; je kan hem dus ook lezen op: https://medium.com/co-searching/de-motivatiebrief-een-streepje-voor-op-de-sollicitatiebrief-f5a21e9b6678)

Werken…geen doelen, maar beleving

Bron: nick-morrison-FHnnjk1Yj7Y-unsplash

Werken, de werkwereld, werkgeluk…ik verdiep me al een tijdje in deze cluster aan onderwerpen. Misschien kwam het nooit expliciet aan bod, maar deze blog heb ik ooit opgestart als uitlaatklep omdat ik zelf al jaren met mijn loopbaan worstelde. 

Maar begin 2021 ben ik aan een nieuw professioneel hoofdstuk begonnen. Een overweldigend maar ook verrijkend avontuur. Daarom heb ik bewust op de pauzeknop gedrukt en liet ik mijn blog virtueel stof vergaren, ook al heb ik het schrijven enorm gemist! Maar het vraagt tijd, geduld en energie om een nieuwe job te leren. Dus tracht ik ook energiedipjes goed op te vangen na een intensieve werkdag en gun ik mezelf voldoende rust. 

Voor de eerste keer in mijn professionele loopbaan, heb ik het gevoel dat de puzzelstukjes op hun plaats vallen: ik werk op een heel leuke werkplek, in een dynamisch team waarin ik ook word uitgedaagd om af en toe mijn comfortzone te verlaten. Mijn nieuwe job geeft me ook energie: er zijn naast drukkere dagen ook voldoende momenten met werkplezier en een gezonde portie positieve stress.  

Ik ben ook eindelijk gestopt met te werken naar een “doel”. In het verleden “hopte” ik van de ene job naar de andere, tussen aanhalingstekens, want ik bleef meestal vrij lang in een job. Ik wilde een aantal professionele doelstellingen bereiken waardoor mijn jobs uitdraaiden op tussenstops. Ook al was dat niet bedoeling: ik hoopte telkens mij te ontplooien in mijn verschillende jobs en te groeien.  

Een nieuw bewustzijn 

Of het toeval is dat ik in mijn huidige job op m’n plooien kom? Nee, ik denk het niet. Toen het bewustzijn binnensijpelde dat ik weinig op dagelijks werkplezier had ingezet, veel compromissen had gesloten, mij miskeken had op “een job nemen om te groeien of een job te nemen die ik echt wou”, dan pas begon ik ook gerichter te solliciteren. Dat ik nu bewust voor de “werkbeleving” heb gekozen in plaats van een “werkdoel”, maakt een wereld van verschil.  

Maar ook ik heb langer in jobs gezeten omdat er een financiële noodzaak was, ik naast mijn fulltime job ook nog studeerde en een rustigere, meer routineuze job wel kon gebruiken of gewoon niet wist welke professionele richting ik ging kiezen. Ook dat waren waardevolle redenen die er mij toen noopten om te kiezen voor die tussenstops. Zo kon ik mezelf tijd geven om een mooi evenwicht te bereiken tussen een privé- en professionele situatie.  

Vreugdesprongetjes en discrete hoerakreten 

Als ik terugblik op mijn vorige werkervaringen: heb ik me wel voldoende geamuseerd in een job? Deed ik wel eens vreugdesprongetjes, slaakte ik ooit (discrete) hoerakreetjes achter mijn pc, omdat ik een leuk project had afgerond, mijn creativiteit had kunnen botvieren? Omdat er een leuk teaminitiatief was geweest met sterke geluksmomenten? Omdat ik iets had verbeterd? Een origineel initiatief van A tot Z had kunnen coördineren?  

Die momenten waren er ongetwijfeld, maar hadden er vaker mogen zijn. Een portie werkamusement heb ik wel regelmatig gemist. En ik voel dat een inhaalbeweging meer dan welkom is!

Happy work, happy place 

Ongetwijfeld zal ik ook moeilijkere momenten meemaken in mijn nieuwe job. Ups-and-downs horen erbij, ook om dat je dat niet altijd zelf bepaalt. Toch wil ik zoveel mogelijk mijn happy work, happy place houden: blijven gaan voor de sterke werkbeleving, mijn talenten ontplooien, want mijn job is geen compromis meer maar een bewuste keuze.